Dankzij strikte procedures weet iedereen in de operatiekamer wat hem of haar te doen staat. Maar de grillige werkelijkheid is niet helemaal in procedures te vatten. Alertheid en adequaat reageren op het onvoorspelbare zijn wel te oefenen.

Een routineklus, zo'n baarmoederverwijdering." Zo duidt de specialist de operatie. De time-out-procedure wordt gestart: chirurg controleert met het operatieteam of alle gegevens juist zijn en alle voorbereidingen zijn getroffen. Naam patiënt: mevrouw Van Emmeren. Geboortedatum: 15 september 1958 Allergieën: geen. Röntgenfoto's: niet van toepassing.

De operatie start. Na zo'n vijf minuten vraagt de anesthesist aan het operatieteam: 'Kan het?' (ofwel: kan de patiënt met de benen omhoog gelegd worden). En dan gebeurt het. De benen van de patiënt op de operatietafel vliegen in de lucht en nemen de instrumenttafel mee. Kennelijk heeft de anesthesist...